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美国纪念太平洋铁路竣工150周年,向华裔劳工致敬

澎湃新闻记者 孙语双 辛恩波

星光彩票手机版2019-05-11 13:16  来源:澎湃新闻

车铃作响,汽笛长鸣。美国当地时间5月10日,为期三天的纪念太平洋铁路竣工150周年的活动在犹他州的普罗蒙特里举行,重现了当年铁路合龙的历史瞬间,包括华人华侨在内的上万人参加了这一活动。
1869年5月10日,时任美国太平洋铁路公司总裁、前加州州长的斯坦福将一颗金质道钉钉入枕木,标志着这条耗时6年半修建的太平洋铁路正式合龙。美国太平洋铁路从1863年开始动工到1869年建成,全长2000英里。铁路合龙仪式是整个工程的高潮。
太平洋铁路主要由来自中国广东的1万2千多名华工和来自爱尔兰的劳工经过7年艰苦施工后完成,这条被称为世界七大工业奇迹的铁路将纽约到旧金山的距离从数月缩短至83个小时,为美国经济、贸易、文化交流打下重要基石。
然而,中国劳工构成了中央太平洋铁路的主力,他们面对艰苦恶劣的施工条件,没有电力工具,报酬也远低于白人。1869年铁路竣工,但华工却没有得到与其贡献相匹的待遇,反而因为他们过于勤劳的特质遭到其他族群的排挤。
此时正值后南北战争时期,经济萧条导致白人失业,因为性格和语言障碍被边缘化的华人群体被视为威胁,反华情绪从加州逐渐向东蔓延。1882年美国国会通过了历史上唯一针对特定族群的排斥法案,即《排华法案》。该法案规定10年内不准华人入境;非经正常途径进入美国的华人一律驱逐出境;联邦和州法院均禁止华侨入籍。
纪念仪式上的观礼台。
据中新网报道,美国联邦交通部长赵小兰在10日的纪念仪式上表示,很多华工没能把家庭带到美国,甚至他们本人也没能成为美国人,但他们的遗产永远地流传了下来。
犹他州众议院前议长、州长候选人格雷戈·休斯(Greg Hughes)此前在接受澎湃新闻(www.thepaper.cn)专访时表示,在中美关系的复杂背景之下,庆祝太平洋铁路建成150周年、展现中美两国间的友谊与合作,是一件非常有意义的事情。“虽然我们回到过去去改变《排华法案》的历史,但在现在和将来我们能做的是突出华工在建设我们国家中所发挥的作用,这是中美合作的第一个案例。” 
据休斯介绍,华工修建太平洋铁路的历史已经被纳入犹他州64万中小学生的课本中,犹他当地电视台也在10日向犹他州所有学校实时转播了竣工纪念仪式的举行。“我们希望孩子们能明白,来自不同文化、不同国家的人们可以一起努力创造出像太平洋铁路这样的奇迹。”休斯说道。
中国驻美大使崔天凯在视频致辞中说,“这是一个有说服力的例子,说明中美两国人民合作能办成大事,甚至把不可能变成可能。”
据《盐湖城论坛报》,周五,许多华裔美国人和爱尔兰裔美国人到场见证了纪念仪式,向他们的祖先致敬。纪念仪式也在许多环节向华工致敬。纪念仪式最开始,表演了中国传统的舞狮。一部展现中国人、爱尔兰人、黑人和摩门教徒在铁路修建中贡献的30分钟音乐剧《As One》也在纪念活动中上演。
此外,周五的活动上,两台全尺寸蒸汽机车的复制品,模仿150年前铁路完工时拍摄的一张标志性照片,重现了当年来自中央太平洋铁路的“木星号”机车与联合太平洋铁路的119号机车对接的场景。
上海嘉定区的学生为庆祝太平洋铁路通车150周年所制作的礼物。
据路透社报道,距离盐湖城西北106公里的 “金钉国家历史纪念地(Golden Spike National History Site)”,即普罗蒙特里10日也被升格为美国国家历史公园。
责任编辑:吴挺
校对:丁晓
澎湃新闻,未经授权不得转载。新闻报料:4009-20-4009
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